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27 de agosto de 2019
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Startup californiana aposta no segmento de caminhões autônomos

Empresa estaria trabalhando com consultores na rodada de financiamento e criando uma joint venture com uma das maiores fabricantes de caminhões da China
Fonte: Exame

A PlusAI, startup com a retaguarda da Sequoia Capital (fundo de investimento americano), está prestes a levantar cerca de US$ 200 milhões e atingir valor de mercado de US$ 1 bilhão. A captação é para continuar bancando o desenvolvimento de caminhões autônomos.

A empresa está trabalhando com consultores na rodada de financiamento e pretende criar uma joint venture com uma das maiores fabricantes de caminhões da China, a FawJiefang, subsidiária da estatal China Faw Group, revelaram as fontes.

A Plus.AI quer investidores externos liderando essa rodada, da qual Sequoia e Full Truck Alliance, que já estão com a empresa, também participarão.

Sediada em Cupertino, Califórnia, a startupem breve apresentará caminhões com recursos de condução parcialmente automatizados, classificados como veículos autônomos de nível 2, informou essa fonte.

Fundada por colegas da Universidade de Stanford em 2016, a Plus.AI tem como acionista externa a maior plataforma de compartilhamento de caminhões da China, a Full Truck Alliance Group.

A startup montou centros de pesquisa em Cupertino e Pequim e faz testes com protótipos na província de Jiangsu (leste da China) e na Califórnia. A PlusAI não é a única empresa que tenta o revolucionar o fragmentado setor de transporte de carga rodoviária de longa distância com tecnologia de direção autônoma.

Nos sistemas sem condutor, o nível 5 é o mais alto de automação, enquanto o nível 2 se refere a sistemas que fornecem direcionamento do volante, freio, suporte de aceleração, centralização na pista e controle de cruzeiro adaptativo.

O objetivo da companhia de três anos de idade é desenvolver caminhões autônomos para produção em massa e uso comercial nos próximos anos, segundo comunicado em março. O plano é vender na China e nos EUA.

A Plus.AI tem uma parceria com a fabricante de semicondutores Nvidia e pretende usar a tecnologia dessa empresa americana para operar sua frota.